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Canal du Midi - Béziers

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Aménagement du pied de l’acropole de Béziers

Un projet d’envergure, porté par la Communauté d’Agglomération Béziers Méditerranée et la ville de Béziers, vise à aménager un cheminement doux, adapté aux piétons et aux cyclistes, reliant le pont-canal sur l’Orb et le parvis de la cathédrale Saint-Nazaire.

Pour ce faire, plusieurs aménagements sont prévus, dont la création d’une rampe d’accès entre le pont-canal et les berges de l’Orb, la mise en valeur des berges de l’Orb, la restauration et la piétonisation du Pont-Vieux, la liaison entre la rive droite de l’Orb (au niveau du Pont-Vieux) et le parvis de la cathédrale Saint-Nazaire par un système de passerelle et d’escalier couplé à un ascenseur.

À terme, ce cheminement devrait permettre de rallier facilement à vélo les écluses de Fonséranes ou les stations balnéaires du littoral depuis le cœur de ville. Il incitera aussi les habitants du centre historique à rejoindre à pied ou à vélo les bords de l’Orb.

La totalité du parcours sera accessible aux personnes en situation de handicap.

Les écluses de Fonséranes

Ouvrage d’art majeur sur le canal du Midi, cet escalier d’eau joliment baptisé « Escalier de Neptune » lors de sa création au XVIIe siècle, est le site le plus visité de l’Hérault.

Bien qu’elle soit couramment appelée les neuf écluses de Fonséranes, cette construction est en réalité une seule écluse à huit bassins et neuf portes.

Édifiée entre 1678 et 1680 sous la houlette de Pierre-Paul Riquet, elle permet aux embarcations de franchir un dénivelé de 21,50 m sur une longueur de 312 m.

Aujourd’hui, seuls les plaisanciers l’empruntent : les manœuvres des capitaines et le travail des éclusiers valent vraiment le coup d’œil ! Le site s’anime d’avril à octobre, avec une belle programmation d’évènements gratuits (spectacles, concerts, balades contées, etc).

Dans la Maison du Site, où se trouve l’office de tourisme, une projection sur l’épopée de la construction du canal du Midi est à voir.

Informations pratiques

Chemin des Écluses.
Tél. 04 99 41 36 36.
beziers-in-mediterranee.com/les-9-ecluses-de-fonseranes

Maison du Site. Ouverture début novembre-mi mars : mercredi-dimanche 10h-12h30 et 13h30-17h, mi-mars-début juin et octobre : tous les jours 10h-18h, début juin-septembre : tous les jours 10h-19h.

Accès libre.
Tarifs projection : adulte : 3€, enfant (6-12 ans) 2€, gratuit pour les moins de 6 ans.
1,5 km au Sud de Béziers.

Le tunnel du Malpas

Commandité par Pierre-Paul Riquet en 1679, le creusement de cet ouvrage dans le tuf friable de la colline d’Ensérune fut jugé irréalisable à l’époque. Malpas signifie d’ailleurs « mauvais passage », un nom octroyé à ce tunnel en raison de la difficulté des travaux.

Pourtant cet édifice de 173 m de long, sous lequel passe le canal du Midi, est toujours sur pied, plus de 300 ans plus tard. Un étroit chemin de halage permet de le parcourir à pied sur toute sa longueur.

Premier et seul tunnel navigable de l’histoire, il surplombe le tunnel du chemin de fer, édifié entre 1854 et 1856, où circule la grande ligne Bordeaux-Sète, ainsi que l’aqueduc d’évacuation des eaux de l’étang de Montady (XIIIe siècle).

Informations pratiques

Accès libre. 12 km au Sud-Ouest de Béziers par les D609 et D162E3.

L’oppidum d’Ensérune

À proximité de Nissan-lez-Ensérune, les vestiges d’une des plus importantes cités gauloises du Midi, juchée au sommet d’une colline, se découvrent le long d’un agréable parcours ombragé, entre cyprès, pins et lauriers-roses. La visite révèle l’évolution de cet oppidum, habité entre 550 av. J.-C. et 80 ap. J.-C.

Composé à ses débuts d’habitations en torchis, il arbora une structure plus sophistiquée au fil du temps, avec des maisons en pierre, de plus en plus vastes, des rues, des citernes, un système d’égouts, un cimetière, des silos, etc.

Le petit musée abrite des objets issus des fouilles sur le site, relatifs à la vie quotidienne (dolias) ou trouvés dans les tombes (vases, armes).

Outre les découvertes archéologiques, le lieu offre un panorama unique vers la Méditerranée, les plaines de l’Aude et de l’Orb, l’étang de Montady.

Informations pratiques

Ouvert tous les jours.
Mai-août : 9h30-12h30 et 14h-18h30.
Septembre-avril : 9h30-12h30 et 14h-17h30.
Fermé 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre, 25 décembre.

Tarifs : 6€, gratuit pour les moins de 18 ans.
Durée de la visite : 1h30.
Tél. 04 67 37 01 23.

enserune.fr

11,5 km au Sud-Ouest de Béziers par les D609 et D162E3.

L’étang asséché de Montady

Cet ancien étang asséché, situé entre Colombiers et Montady, est l’un des sites les plus étonnants que l’on puisse voir dans la région. Il s’étend dans une dépression qui couvre 430 ha et affiche un découpage géométrique parfait, évoquant une immense roue avec des rayons.

Asséché à partir du XIIIe siècle pour créer des terres cultivables, il fut creusé d’environ 80 fossés (les rayons) qui évacuent les eaux vers le centre de la cuvette, puis dans une galerie souterraine passant sous le tunnel du Malpas.

C’est depuis l’oppidum d’Ensérune que l’on en a le plus beau point de vue.

Informations pratiques

10,5 km au Sud-Ouest de Béziers par les D11 et D62E2.

Villages languedociens de Capestang et de Poilhes

Petite cité animée, Capestang dispose d’un port très actif sur de canal du Midi, où l’on peut louer des vélos et des bateaux électriques (cf. Itinérance). Elle possède aussi de riches atouts patrimoniaux.

La collégiale Saint-Etienne (XIIIe siècle), de style gothique méridional, abrite un chœur de toute beauté et la vue sur les environs est imprenable du haut de sa tour-clocher.

Le château des Archevêques de Narbonne cache un véritable joyau : un superbe plafond peint du XVe siècle.

Plus paisible et bucolique, Poilhes est une étape bienvenue pour un repas au bord du canal du Midi ou une promenade.

Informations pratiques

Office de tourisme de Capestang, quai Elie Amouroux.
Tél. 04 67 37 85 29.
tourismecanaldumidi.fr

Collégiale. Ouverture tous les jours septembre-juin 9h-17h, juillet-août 9h-19h.
Visite guidée samedi, dimanche et jours fériés à 18h (Pâques-septembre) ou sur RDV.
Tarifs : 5€, enfant (12-18 ans) 2,50€, gratuit pour les moins de 12 ans.

Château des Archevêques. Ouverture mardi-vendredi 9h-12h et 14h-18h.
Tarif : 2€.
Visite guidée samedi, dimanche et jours fériés à 17h (Pâques-septembre) ou sur RDV.
Tarifs : 3,50€, enfant (12-18 ans) 1€, gratuit pour les moins de 12 ans.

Capestang : 15,5 km à l’O de Béziers par la D11. Poilhes : 14 km au Sud-Ouest de Béziers par les D11 et D11E1.

Partenaires du fond Européen
Projet cofinancé par le Fonds européen de développement régional