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Gorges de l'Hérault

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Les gorges de l\'hérault

Les gorges

À l’extrême sud du massif central, près de Saint-Guilhem-le-Désert, le massif calcaire de la Séranne est entaillé par le fleuve Hérault avec ses tourbillonnantes gorges pouvant atteindre jusqu’à 300 mètres de profondeur.

De spectaculaires paysages rocheux escarpés et encaissés se dressent au milieu d’une faune et d’une flore méditerranéenne (romarin, lavande). Le pin de Salzmann, la sélaguinelle dentelée, le cyclamen des Baléares s’inscrivent dans la végétation.

L’Hérault regorge de brochet, goujon, anguille. Aux abords, la loutre séjourne avec la rainette méridionale, ou la salamandre tachetée.

Le pont du diable

Ce sont les moines de Gellone et d’Aniane qui auraient construit ce pont au XIe siècle. L’édifice classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco est inscrit au titre des Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Des aménagements piétons et la passerelle des Anges y conduisent.

Une légende dit que le diable en personne serait venu détruire plusieurs fois l’édifice avant qu’un pacte ne scelle définitivement sa défaite. C’est pourquoi, il se serait jeté dans le fleuve, provoquant un gouffre noir d’où certains l’entendent encore crier vengeance.

En réalité, le pont du Diable surplombe une plage où il fait bon vivre.

Informations pratiques

Baignade surveillée, 1er juillet-31 août, 11h-19h.
Location de canoës.
Visite audio-guidée gratuite avec izi.travel

La passerelle des Anges

À quelques pas de la Maison du Grand site, sur le chemin piétonnier menant au pont du Diable, s'érige la passerelle des Anges, chef-d'œuvre de technologie conçu par l'architecte Rudy Ricciotti.

La passerelle est conçue de béton fibré comprenant des millions de fibres d’aciers constituant sa rigidité. Cette première européenne ne comprend pas de structure métallique et mesure 72 mètres de long, pour 1,4 mètres de large, son poids étant de 140 tonnes.

Les architectes la considèrent comme étant l’antithèse du pont du Diable au caractère moyenâgeux.

La Maison du Grand Site de France

La Maison du Grand Site de France propose des documents et vidéos pour préparer des visites agréables du site et de ses environs, voire un long séjour.

Un espace d’interprétation permet d’aborder et de comprendre les atouts de la région à partir d’une documentation audio-visuelle.

Le Mas des Agriculteurs réunit tous les produits du terroir de la vallée du l’Hérault (olives, tapenade, miel, lucques) ainsi qu’un espace vinothèque pour découvrir la palette invraisemblable des vins de la vallée de l’Hérault. La Brasserie du terroir permet de se restaurer des produits locaux de saison, dans une ambiance ensoleillée.

La grotte de Clamouse

À la grotte de Clamouse, l’étonnante diversité des cristaux d’aragonite et de calcite classe la cavité parmi les plus belles de l’Hexagone, tandis qu’elle sert d’exemple jusqu’en Chine pour la gestion de son site.

L’atteindre nécessite de franchir l’indestructible pont du Diable, sous lequel les vertigineuses gorges de l’Hérault cheminent par incisions dans la roche calcaire, sur fond de garrigues et d’oliveraies. Les concrétions et la richesse minérale de la grotte de Clamouse invitent à un voyage où le visiteur surpris découvrira des reliefs souterrains uniques.

La visite commentée présente les animaux cavernicoles, des cristaux de touts sortes, clôturée d’un spectacle et d’un film.

Informations pratiques

Visite de 1h30.
Tarif : 11,60€, réduit : 10,10€, 12-18 ans : 8,80€, 3-11 ans : 6,80€, gratuit – de 3 ans.
clamouse.com
SAINT-ÉTIENNE-D’ISSENSAC

Une chapelle romane et un pont gothique

Bâti au Moyen Âge, le pont de Saint-Étienne-d’Issensac enjambe le fleuve Hérault à proximité de l’ancien prieuré d’Issensac. Les pèlerins l’empruntaient et rejoignaient Saint-Guilhem-le-Désert, village étape sur le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle.

À l’origine composé de cinq arches, il n’en compte plus que trois et épouse une forme dite en dos d’âne. Classés Monument Historique, le pont et la chapelle d’Issensac sont aujourd’hui au cœur de l’activité estivale locale, spectateurs du site de baignade surveillée où petits et grands profitent d’instants partagés les pieds dans l’eau.

Saint-Guilhem-le-Désert

Le village

À l’entrée des gorges du Verdus et du cirque de l’Infernet, Saint-Guilhem-le-Désert s’étire dans un paysage rocailleux. Il a été inscrit en 1998 au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco, pour ces deux joyaux de l’art roman que sont l’abbaye de Gellone et le pont du Diable au titre des Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France.

Le village figure parmi les Grands Sites de France et Les plus beaux villages de France avec le cirque de l’Infernet, les gorges de l’Hérault et la grotte de Clamouse.

À travers les ruelles pittoresques, découvrez la façade romane de la maison Lorimy, l’église Saint-Laurent, la tour des prisons ou le château du Géant. Les enfants comme les adultes raffolent du Musée du Village d’Antan.

L’abbaye de Gellone

Sa visite promet un voyage mouvementé dans l’histoire. Dans l’ancien réfectoire des moines, dans le cloître, vous partirez en voyage. Fondée en 804 par Guilhem, moine ancien combattant et cousin germain de Charlemagne, elle était déjà en l’an mille une halte sur les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Les pèlerins venant d’Orient, d’Italie vers l’Espagne y faisaient une halte. Aujourd’hui encore, ils s’y arrêtent pour voir cette abbaye de style roman qui abrite un morceau de la croix du Christ et les reliques de Guilhem.

Informations pratiques

À voir, le film Les Voyages du cloître.
Entrée gratuite.
Tél : 04 67 57 58 83.

Saint martin de Londres

Situé au nord de Montpellier, Saint-Martin-de-Londres est un village médiéval dont le centre historique reste préservé. Derrière les remparts vous pourrez découvrir l'église romane datée du XIe siècle et représentative de l’architecture du premier art roman.

Erigé par les moines de l’abbaye de Gellone, l'édifice en est le modèle réduit, marquant ainsi la présence de celle-ci dans le Vallon de Londres. La Tour de l'Horloge du XVe siècle rythme encore la vie de la magnifique place de la fontaine dont les platanes centenaires sont très appréciés en période estivale.

SAINT-JEAN-DE-FOS

Argileum, la maison de la poterie


Cet espace de la céramique est construit sur l’ancien atelier Albe-Sabadel (1890-1920) du nom du potier qui l’a créé, avec ses tours de potier, son moulin à vernis, ses bassins de décantation d’argile et un four monumental à tirage vertical.

L’ensemble a été remanié autour d’une scénographie pour devenir Argileum, la maison de la poterie, un musée pédagogique, ludique et historique. À Saint-Jean-de-Fos, une activité potière a existé depuis le XVe siècle, qui a été très importante au cours des XIXe et XXe siècles.

Informations pratiques

Visite, jeux sensoriels et vidéos.
6, avenue du Monument.
Tarifs : 6€, réduit : 4€, enfant – de 10 ans : gratuit.
Ateliers, modelage : 9€/adulte, 7€/enfant, tournage : 20€/personne.
Tél. : 04 67 56 41 96.
argileum.fr
Partenaires du fond Européen
Projet cofinancé par le Fonds européen de développement régional